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Histoire de Las Vegas

Las Vegas, capitale du jeu est fondée par les mormons en 1855 mais l’essor de la ville n’a vraiment lieu qu’à partir de 1945 avec l’arrivée du très célèbre mafieux Benjamin « Bugsy » Siegel plus connu par le surnom Bugsy le dingue.

Las Vegas n’est encore qu’un village au milieu d’un immense désert lorsque Bugsy débarque en voiture. Il s’arrête et a une illumination. La loi du Nevada autorise les jeux d argent. Il va donc construire un immense hôtel avec un casino.

Ce sera le Flamingo. Pour réussir son entreprise Bugsy s’associe avec la mafia qui investit avec lui. D’énormes sommes d’argent sont en jeu. Bugsy a promis à ses investisseurs que l’hôtel et le casino seront ouvert dès le 26 décembre 1946. Mais, il ne connaît vraiment pas grand chose en matière de construction et une mauvaise série de catastrophes rend le respect des délais impossibles. Le 26 décembre, seuls le casino, un restaurant et une salle d’exposition sont terminés. Ses partenaires veulent attendre jusqu’à ce que l’hôtel soit également prêt mais finalement, l’ouverture se déroule comme prévu. Les ennuis de Bugsy continus. En février 1947, le casino doit fermer à cause de problèmes structurels et sa femme demande le divorce.

Le Flamingo rouvre au mois de mars, cette fois-ci avec une nouvelle administration. Il commence à gagner de l’argent tout de suite mais la mafia soupçonne Bugsy de détourner les bénéfices. Il est décidé de le tuer. Le 20 juin 1947, alors qu’il séjourne à Los Angeles pour affaire, Bugsy est abattu par deux tueurs à gages dans sa villa de Hollywood. Cette nuit-là, il est tranquillement assis et lit son journal lorsqu’une grêle de balles passe à travers la fenêtre. Bien que neuf coups de feu sont tirés, seuls deux font mouches. Cela suffit. Bugsy est mort. Il a 41 ans.

Bugsy est enterré dans un cercueil super luxueux en argent plaqué de 5000$. Il n’y a que cinq pleureuses à ses obsèques : son ex-épouse, Barbara et les filles Millicent, son frère Maurice, et sa soeur Bessy. Son meurtre n’a jamais été résolu.

Bugsy est mort mais Las Vegas prend son véritable envol et les casinos poussent comme des champignons. Desert Inn en 1950, le Sahara en 52, l’Hacienda en 56 ou le Tropicana en 1957 ; le Mirage devient en 1989 le premier vrai complexe hôtelier à Las Vegas. Depuis de très nombreux autres complexes sont apparus comme le MGM Grand, le Luxor ou le Venetian. Dès les années 1960-1970, le tourisme de masse augmente qui contribue largement à la croissance économique de la ville. Cette dernière devient un centre de conventions dans les années 1980-1990.

Aujourd’hui des millions de touristes venus du monde entier font le voyage chaque années. Las Vegas est devenue la capitale du jeu et du plaisir. On vient pour y jouer bien sûr, mais aussi pour se marier ou visiter les complexes hôteliers qui sont devenus de vrais parcs d’attractions.

Le Flamingo lui est toujours là qui attire toujours autant de visiteurs.

Pour en savoir plus sur Benjamin « Bugsy » Siegel, il faut voir le film « Bugsy » sortie en 1991. Le rôle est magnifiquement interprété par Warren Beatty, déjà célèbre pour son interprétation dans « Bonnie and Clyde » en 1967. Rôle pour lequel il a été nominé aux Oscars.